Pesquisadores descobriram o maior dinossauro já visto

Pesquisadores descobriram o maior dinossauro já visto
Há três anos atrás, uma família de agricultores rurais tropeçou num sítio paleontológico incrível nas suas terras na região da Patagónia Argentina.

A família notificou o Museu de Paleontologia Egidio Feruglio (MEF), e agora os pesquisadores do local desenterraram o que acreditam ser o maior dinossauro já visto.

Estima-se que o enorme dinossauro pesava quase 80 toneladas e tinha 20 metros de altura.O enorme dinossauro andou na terra há cerca de 95 milhões de anos, durante o período Cretáceo.

As medições sugerem que media mais de 40 metros desde a sua cabeça até à ponta da sua cauda. Isso significa que ele era media mais ou menos o mesmo que um prédio de 13 andares. Este dinossauro verdadeiramente gigantesco era um herbívoro.

Pesquisadores descobriram o maior dinossauro já visto


Os espécimes encontrados na província de Chubut na Argentina (que faz parte da região da Patagónia) pertencem ao grupo dos dinossauros saurópodes, conhecidos pela sua cabeça pequena, pernas grossas e pescoços e caudas longas.

O saurópode mais conhecido é o Apatosaurus, muitas vezes conhecido pelo nome de "Brontossauro" na cultura popular.

Mas este último saurópode é duas vezes mais longo e quatro vezes mais pesado, e os pesquisadores estão a classifica-lo como uma nova espécie de titanossauro, que é um grupo de saurópodes extremamente grandes.

Paleontólogos liderados pelo Dr. José Luis Carballido e Dr. Diego Pol, do MEF, encontraram sete espécimes adultos no mesmo local, e os cerca de 200 fósseis descobertos até agora estão em condição maravilhosas.

Pesquisadores descobriram o maior dinossauro já visto


Entre os fósseis encontraram pedaços significativos do pescoço, costas e pernas, bem como "a maior parte das vértebras da cauda", de acordo com um comunicado de imprensa do MEF. "É um tesouro paleontológico real", diz o Dr. Carballido.

Ele sugere que os indivíduos adultos provavelmente morreram no mesmo lugar, talvez amontoados em torno de uma fonte de água. Ao medir o diâmetro dos ossos, como o fémur e úmero, a equipa foi capaz de estimar o tamanho e o peso dos dinossauros.

Os seus resultados batem os de um outro titanossauro muito semelhante, Argentinosaurus, que havia sido considerado o maior dinossauro já encontrado até esta nova descoberta.

Se as estimativas iniciais estiverem corretas, esta última descoberta não só vai levar o título de maior dinossauro já encontrado como também será o maior animal já conhecido a andar em terra. No entanto, o novo dinossauro ainda não tem tem um nome.

Os pesquisadores disseram em entrevista à estação BBC que "ele será chamado tendo em conta a sua magnificência e em homenagem à região e aos proprietários rurais que nos alertaram sobre a descoberta". [The Verge]
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