5 mitos sobre o derretimento da Antártida

5 mitos sobre o derretimento da Antártida
Esta semana surgiu a notícia de que o colapso catastrófico da camada de gelo da Antártida Ocidental já está em andamento e é irreversível. [Perda de glaciar da Antártida é irreversível]

Tal notícia aparece associada a outras grandes reportagens sobre o continente austral, que estimulam conversas e perguntas sobre o que realmente está a acontecer no continente gelado. [Elevação do nível do mar e mudanças climáticas]

Em função disso, iremos tentar explicar a realidade por trás de alguns mitos comuns sobre grandes mudanças na Antártica. [Assista a 60 anos de aquecimento global em 15 segundos

1. O gelo da Antártida está a ficar maior e não a encolher!


Sim, o mar de gelo da Antártida foi crescendo ao longo dos últimas décadas. Mas aqui está o que as pessoas perdem quando levantar esta questão: O gelo do mar não é o mesmo da terra.

Quando os cientistas falam sobre o derretimento da camada de gelo da Antártida, eles referem-se ao gelo glacial em terra.

E, ao contrário da calota de gelo do Ártico, que persiste durante todo o ano, na Antártica, quase todo o gelo marinho derrete no verão. Então, ter mais gelo do mar serve pouco para aumentar a massa total de gelo da Antártida.

Curiosamente, o crescimento do gelo do mar pode estar relacionado com o encolhimento das calotas. Ventos mais fortes, juntamente com a mudança de temperatura dos oceanos e da sua salinidade (teor de sal) estão a impulsionar o aumento do gelo no mar.

2. Deve ser devido a todos aqueles vulcões


A Antártica Ocidental, onde o gelo está derretendo mais rápido, é também o lar de um bom número de vulcões ativos. Eles poderiam estar derretendo o gelo, em vez das mudanças climáticas? Diversas linhas de evidência afirma de forma convicta que a resposta é um sonoro NÃO.

Primeiro é a Islândia. A massa de terra tem muitos vulcões ativos, mas as calotas ainda cobrem a sua superfície. E a Islândia é apenas um dos vários exemplos que mostram que o fogo e o gelo podem coexistir em vulcões sem derretimento generalizado.

Em segundo lugar, vulcões chamados Tuyas irromperam através de camadas de gelo durante a Idade do Gelo no passado, e há pouca evidência de que eles causaram o rápido derretimento catastrófico.

Em terceiro lugar, a atividade vulcânica sob a Antártica Ocidental não se alterou significativamente nas últimas décadas, que foi quando as calotas começaram o seu derretimento galopante. Finalmente, uma super-erupção gigantesca seria necessária para derreter as milhas de gelo que ocultam os vulcões.

3. É tudo uma conspiração do aquecimento global


Quarenta anos de dados não importam para algumas pessoas que se opõem a 97 por cento dos cientistas que concordam que os humanos estão a causar o aquecimento global.

As últimas descobertas da Antártica Ocidental são baseados em observações diretas de degelo dos glaciares e não modelos de computador ou projeções climáticas.

O estudo conclui que seis das maiores calotas da Antártica Ocidental estão a encolher para vales profundos, sem sulcos ou montanhas para deter o ritmo rápido.


4. O ciclo da Terra por si só entraria noutra era glacial


Os cientistas do clima também concordam que a Terra tem, naturalmente, aquecido e resfriado ao longo da sua história. Estes ciclos têm-se repetido a cada 100 mil anos durante os últimos 900 mil anos.

Se o padrão se manteve fiel, a Terra já poderia estar a caminhar para uma outra era do gelo, mas há um fator de confusão: os seres humanos. Gases de efeito de estufa, aerossóis (partículas de poluição no ar) e outras mudanças provocadas pelos seres humanos significam que o ciclo natural do clima não pode ser o mesmo que antes.

Além disso, os níveis de dióxido de carbono estão a avançar em direção dos níveis gravados quando a Terra era muito mais quente, há cerca de 3 milhões de anos, antes dos humanos modernos evoluírem. A Terra não está a caminhar para uma era do gelo tão cedo.

5. O gelo encolhe quando derrete, sendo que o nível dos oceanos vai baixar


O manto de gelo da Antártida fica em terra, não flutua no oceano. Na verdade, ele está molhando os pés no mar, mas a maior parte do gelo está em terra. As calotas da Antártida terminam em plataformas de gelo flutuante que se estendem até ao oceano.

Assim, a grande maioria do gelo não está actualmente a deslocar a água e irá elevar o nível do mar quando derreter e fluir para dentro do oceano. Nota lateral Fascinante: O terreno na Antártica Ocidental já se está a levantar onde a cobertura de gelo recuou.

Chamado rebote glacial, esse fenómeno ainda está a ocorrer na América do Norte, onde a terra está a recuperar do peso das camadas de gelo enormes que cobriam o continente durante a última era glacial. [Livescience]
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