Incrível vídeo mostra como vivem os ursos polares

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Incrível vídeo mostra como vivem os ursos polares
Os ursos polares acariciam potenciais companheiros e jogam futebol com uma carcaça congelada segundo um vídeo novo e surpreendente capturado por câmeras de colarinho ligados aos animais emblemáticos.

Esta rara visão na vida no Ártico faz parte de um projeto de pesquisa em andamento conduzida pelo Serviço Geológico dos EUA, que tem como objetivo acompanhar a saúde dos ursos polares do Alasca.

Este é o primeiro vídeo de ponto-de-vista do animal a ser gravado a partir de ursos polares livres na natureza. As câmeras de colarinho também servem como rastreadores de aptidão para os ursos polares.

Cada colar é equipado com um acelerómetro, que regista o movimento do animal. Quando combinado com o vídeo, os cientistas podem descodificar dados do movimento do colar - se os ursos estão a comer, caçar, nadar ou andar.

As informações ajudarão os pesquisadores a avaliar a quantidade de energia que os ursos gastam durante as suas atividades diárias. No entanto, os vídeos revelaram mais do que a contagem de calorias dos ursos.



Alguns dos comportamentos gravados em câmera nunca tinham sido visto antes - por exemplo, um urso polar arremessou uma carcaça congelada ao mar. Os pesquisadores especularam que o urso pode ter feito isso para aquecer o gelo para torná-lo mais palatável, ou talvez estivesse a brincar.

Assistindo a um mundo em mudança


Cientistas da USGS estão a estudar os ursos polares do Alasca para ver como os animais respondem às mudanças nas condições de gelo sobre o mar. [Assista a 60 anos de aquecimento global em 15 segundos]

A distância cada vez maior entre a costa do Alasca e o gelo de verão do mar Ártico significa que os ursos polares têm de viajar mais longe, e queimar mais energia, para alcançar as suas áreas de caça tradicionais. [O Degelo do Ártico]

Estudos do projeto de pesquisa descobriram que os ursos polares estão a nadar longas distâncias, a jejuar por períodos mais longos e a passar mais tempo em terra por causa do declínio do gelo marinho de verão.

O Ártico está a aquecer rapidamente devido às mudanças climáticas, e as temperaturas a subir estão a ter um efeito complexo no gelo do mar Ártico. Em algumas regiões do Ártico, há menos gelo do mar no inverno, mas em outros lugares - como no Mar de Bering - há mais gelo.

No geral, porém, atualmente há significativamente menos gelo de verão no mar Ártico em comparação com em décadas passadas. Os ursos polares foram listados como ameaçados em 2008 na lista de espécies ameaçadas de extinção devido à perda contínua do seu habitat do gelo do mar. [Livescience]
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