5 fatos surpreendentes sobre a sonda Rosetta

5 fatos surpreendentes sobre a sonda Rosetta
A sonda europeia Rosetta fez a sua chegada histórica ao cometa 67P ontem, 6 de agosto, tornando-se no primeiro objeto terrestre a ir de encontro a um cometa com a intenção de entrar em órbita.

Já com o cometa, a sonda Rosetta irá coletar dados que ajudarão os cientistas a aprender mais sobre os cometas. [Sonda Rosetta faz história ao chegar a cometa (com videos)]

Especificamente, os resultados irão lançar luz sobre como as antigas rochas geladas que vagueiam através do sistema solar se formaram há milhares de anos.

A sonda espacial da Agência Espacial Europeia também pode ajudar os cientistas a encontrar respostas para algumas das questões mais prementes da ciência espacial atual. Aqui estão cinco fatos surpreendentes acerca da sonda Rosetta. 

1. Este não é o primeiro rodeio cósmico da Rosetta


A Rosetta fez três passagens pela Terra e uma por Marte, a fim de ganhar velocidade suficiente para passar por Júpiter e eventualmente encontrar-se com o cometa, de acordo com a ESA.

A sonda também conseguiu obter alguns pontos de vista interessantes dos asteróides Steins e Lutetia antes de entrar em hibernação em 2011.

2. Viajou 6.400 milhões de quilómetros para chegar ao cometa


Embora a Rosetta e o cometa 67P estejam a voar a cerca de 450 milhões de quilómetros da Terra, esse número é um pouco enganador. Desde o seu lançamento em 2004, a Rosetta foi acelerando através do sistema solar numa viagem tortuosa para chegar ao seu cometa alvo. 

No total, a sonda Rosetta passou uma década a percorrer cerca de 6.400 milhões de km para fazer o seu encontro histórico com o cometa 67P em agosto. A sonda e o cometa agora estão a apenas 100 quilómetros um do outro.

3. Vai aterrar um lander no cometa


A Rosetta levou uma sonda especial prestes a lançar para a superfície do cometa 67P em novembro. Atualmente está rastreando uma órbita triangular em torno do cometa; no entanto, vai mudar-se para uma órbita circular e começar a aproximar-se da superfície para lançar o lander Philae.

Antes de Philae tocar o solo, os controladores da missão vão estudar uma série de potenciais pontos de pouso para a sonda. Uma vez na superfície, Philae vai enviar sobre a composição do cometa, recebendo uma visão de perto do corpo cósmico.

4. O Cometa 67P é tão grande como uma montanha


O cometa alvo de Rosetta tem 4 quilómetros de largura, o que significa que se estivesse na Terra, seria, na verdade, ser maior do que o Monte Fuji, no Japão, que tem cerca de 3,8 km de altura. Objetos que se parecem com pedregulhos na superfície do cometa são tão grandes como casas.

5. O cometa de Rosetta é escuro e empoeirado


Enquanto voou em direção ao cometa a sonda Rosetta recolheu alguns dados interessantes sobre a possível composição do objeto. Os cientistas agora acreditam que o cometa tem manchas de gelo com uma crosta de poeira escura cobrindo uma boa parte da sua superfície.

Cientistas da ESA ainda estão a planear descobrir mais sobre a composição do cometa usando instrumentação enquanto a Rosetta se aproxima mais do objeto celeste. O instrumento VIRTIS a bordo está projetado para criar mapas de temperatura de características do cometa. [Space]
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