Descoberto dinossauro com nariz gigante

Descoberto dinossauro com nariz gigante
Os restos de um dinossauro com grande nariz que pisou a Terra há cerca de 75 milhões de anos atrás, foram descobertos no centro de Utah, nos EUA.

O dinossauro de nariz gigante recebeu o nome Rhinorex condrupus, com a palavra latina Rhinorex que significa "nariz rei".

Ele certamente ostentava um grande nariz, tendo a maior abertura nasal, em relação ao seu tamanho, de qualquer dinossauro com bico de pato, e um dos maiores de todos os dinossauros, de acordo com Terry Gates, pesquisador da NC State e do Museu de Ciências Naturais da Carolina do Norte.

"O objetivo de um nariz tão grande ainda é um mistério", disse Gates em comunicado. "Este dinossauro provavelmente não tinha um super olfato, mas talvez o nariz fosse usada como um meio de atrair parceiros ou de reconhecer os membros da sua espécie.

O animal herbívoro era um tipo de hadrossauro, também chamado de dinossauro com bico de pato. Os hadrosaurs são conhecidos pelas suas cristas ornamentadas, que podem ter sido utilizadas para a comunicação, notaram os pesquisadores.

Pelo contrário, esta paleo-fera destacava-se pelo seu nariz e algumas outras características distintivas. Ao contrário de outros dinossauros de bico de pato relacionados, um pequeno esporão está presente na parte inferior do osso do nariz que se assemelha a um gancho de pesca com uma farpa.

Os pesquisadores ainda não sabem porque isso fazia parte do animal Além disso, uma projeção estende-se do osso do rosto de uma maneira diferente do que acontece em outros hadrossauros, afirmam os pesquisadores.

Os fósseis deste novo dinossauro foram descobertos pela primeira vez na década de 1990. R. condrupus media cerca de 9 metros de comprimento e pesava mais de 3.900 kg, habitando no seu ambiente pantanoso a cerca de 80 quilômetros da costa.

Os pesquisadores não têm certeza exatamente como o dinossauro descoberto morreu, apesar de terem encontrado algumas pistas, incluindo onde os ossos foram encontrados enterrados, sugerindo que morreu num rio. Talvez tenha sido morto durante um ataque de crocodilo, como se vê na imagem acima. [Livescience]
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