Estranha estrela híbrida descoberta após 40 anos de pesquisa

Estranha estrela híbrida descoberta após 40 anos de pesquisa
Para os astrônomos, é o equivalente a um tesouro enterrado no espaço: uma estrela estranha híbrida que é, na verdade, uma estrela dentro de outra estrela maior.

Isso é aparentemente o que acontece quando uma estrela moribunda engole uma outra estrela menor morta.

Durante décadas, esta raridade cósmica exótica era só uma teoria, uma ideia maluca chocado por uma astrónoma e um físico agora famoso.

Chamada de objeto Thorne-Zytkow (TZO), a sua existência foi proposta pela primeira vez em 1975 pelo físico Kip Thorne e pela astrônoma Anna Zytkow.

TZOs são teorizados para formar sistemas binários contendo duas estrelas de grande massa - uma estrela de nêutrons e uma estrela supergigante vermelha. Estrelas de nêutrons são corpos extremamente densos de estrelas normais.

Supergigantes vermelhas são estrelas morrendo com os maiores diâmetros de qualquer estrela no universo, que variam de 200 a 2.000 vezes o tamanho do nosso sol. O estudo que detalha a provável descoberta do objeto Thorne-Zytkow, foi publicado a 1 de setembro na revista MNRAS Letters.

Pensasse que um TZO se forma quando uma supergigante vermelha engole uma estrela de nêutrons em sua órbita. A fusão resultaria em "uma concha de material em combustão ao redor do núcleo de nêutrons - gerando novos elementos enquanto queima", disse Thorne em comunicado.

Uma TZO deve parecer praticamente idêntica a uma supergigante vermelha muito brilhante. No entanto, as vísceras exclusivas de uma TZO devem produzir invulgarmente grandes quantidades de rubídio, estrôncio, ítrio, zircônio, molibdênio e lítio.

Agora, os cientistas detectaram uma supergigante vermelha com a assinatura química distinta de um TZO, sugerindo que podem ter detectado essas esquisitices do espaço pela primeira vez. O TZO candidato tem o nome de HV 2112.

Localização de HV 2112


A estrela é um membro da Pequena Nuvem de Magalhães, uma galáxia anã a cerca 199 mil anos-luz de distância, que é uma vizinha próxima da Via Láctea e facilmente visível a olho nu a partir do hemisfério sul. 

Os pesquisadores identificaram HV 2112 após uma pesquisa de 62 supergigantes vermelhas. Os cientistas confirmaram níveis de excesso de rubídio, molibdênio e lítio em HV 2112 na sua pegada gasosa. [Space]
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