Natação pode ser o melhor exercício para idosos

Natação pode ser o melhor exercício para idosos

De acordo com uma nova pesquisa, a natação é o melhor exercício para idosos uma vez que faz com que as quedas diminuam.


Cair e se machucar é um grande problema para os adultos mais velhos, e pesquisadores acreditam que a atividade física pode reduzir o risco de quedas. 

Mas agora, um novo estudo sugere que o único tipo de exercício que reduz o risco de quedas dos idosos é a natação.

Pesquisadores na Austrália estudaram cerca de 1.700 homens com idades superiores ou iguais a 70 anos e compararam os tipos de exercício. Eles descobriram que os participantes que nadavam eram 33% menos propensos a cair em comparação com os restantes.


Em contraste, os homens que faziam outras formas de exercício - incluindo golfe, ginástica, andavam em esteiras ou bicicletas ergométricas, não eram menos propensos a cair, descobriram os pesquisadores.

"Ao contrário do que acontece nos esportes terrestres, os nadadores precisam criar a sua própria base de apoio e, ao mesmo tempo, produzir um movimento coordenado de ambas as extremidades superiores e inferiores", disse Dafna Merom, da Universidade de Western Sydney, na Austrália.

Os pesquisadores também descobriram que os nadadores se saíram melhor em um teste de "oscilação postural". Neste teste de equilíbrio em pé, a pessoa é convidada a ficar o mais imóvel possível durante 30 segundos, e os pesquisadores medem os seus movimentos corporais.

As quedas são um problema de saúde pública em adultos mais velhos. Algumas quedas podem causar fraturas, traumatismo craniano e outros ferimentos graves, mas até mesmo quedas menos graves podem reduzir a mobilidade das pessoas e levar a outros problemas.


O novo estudo é o primeiro a comparar vários tipos de atividade física, em termos da sua capacidade de evitar quedas, disseram os pesquisadores. No entanto, mais estudos são necessários para confirmar os resultados, disse Merom.

A forma mais comum de exercício em que os adultos mais velhos se envolvem são as caminhadas. No entanto, os estudos mostraram que a caminhada não diminuir o risco de quedas.

A realização de qualquer tipo de movimento do corpo requer equilíbrio, disse Merom. A pergunta a que os pesquisadores queriam responder era se algumas formas de atividade física podem melhorar as habilidades de equilíbrio das pessoas.

Embora o estudo, que foi publicado a 15 de outubro no American Journal of Epidemiology, tenha incluído apenas homens, é provável que a natação também reduza o risco de queda das mulheres, disse Merom.

No entanto, o estudo foi observacional, sendo que os resultados mostram uma ligação, mas não uma relação de causa e efeito, entre a natação e um menor risco de quedas, observou Merom.

De facto, pode até ser que os homens com mais força de pernas e melhor controle da sua postura sejam mais propensos a ter atividades de natação. Merom planeja realizar um estudo para analisar se existe uma relação causal.

De igual forma, os dados sugerem que os ciclistas também podem ter um menor risco de quedas, mas havia muito poucos homens no estudo que pedalavam por isso não se sabe com certeza se houve um efeito, disse Merom.

Diferentes tipos de atividade física podem beneficiar as pessoas de diferentes maneiras, disse ela. Por exemplo, a dança pode ajudar com a velocidade da marcha e com o tempo de reação. [Livescience]
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