Veja como os olhos evoluíram em 500 milhões de anos

Veja como os olhos evoluíram em 500 milhões de anos

Veja como os olhos evoluíram em 500 milhões de anos até se tornarem o órgão incrivelmente complexo e adaptável que agora são.


Levou centenas de milhões de anos até os nossos olhos se tornarem tão incrivelmente complexos e adaptáveis como agora são. O vídeo TED-ed mais abaixo mostra como isso aconteceu.

Os olhos são tão incrivelmente complexos que até Charles Darwin disse que a idéia deles terem evoluído parecia "absurda no mais alto grau possível". Mas eles evoluíram e o vídeo TED-ed mais abaixo mostra como.

Os cientistas rastrearam a origem do globo ocular humano até aos longínquos 500 milhões de anos, quando os organismos unicelulares, como a euglena minúscula, evoluíram um simples ponto de luz, na parte externa dos seus corpos.

Este conjunto de proteínas sensíveis à luz foi associado a caudas de flagellums alongados, tendo sido utilizadas para impulsioná-los através da água. Isto permitiu-lhes responder às fontes de luz - e, portanto, à comida - e começarem a nadar em direção a ela.

Um tipo de verme chamado planaria desenvolveu uma versão ligeiramente mais complexa, que funcionou ainda melhor, uma vez que foi curvava para dentro para que pudesse melhor detectar a direcção da luz incidente.

Não só o verme poderia usar este órgão para procurar alimentos que reflectiam a luz, mas também pode descobrir onde foram localizados bolsões de baixa luz e usá-los como abrigo contra predadores.

Joshua Harvey diz no vídeo abaixo, que ao longo de vários milênios, estes órgãos em forma de taça começaram a mudar em várias criaturas, como o Nautilus, até que apenas uma pequena abertura acabou por ficar exposta.

O resultado foi um aumento dramático da resolução, e uma redução da distorção, uma vez que só um fino feixe de luz poderia passar através da pequena abertura para ser processado. Mas, podemos fazer melhor do que uma simples abertura.

A chave para a visão como a conhecemos atualmente é a lente. A origem mais importante da lente foi rastreada até uma camada de células transparentes que cobria a abertura para a proteção contra os elementos.

Agora que estava fechada, a estrutura interna do olho ficou cheia de fluido, e isso realmente ajuda a otimizar a sensibilidade à luz e ao seu processamento, diz Harvey. Este desenvolvimento foi seguido pela evolução de uma estrutura cristalina por trás da lente.

Esta estrutura simples eventualmente tornou-se o olho humano, como um anel de cor chamado a aparecer, de modo que a quantidade de luz que entra pode ser totalmente ajustada de acordo com o ambiente envolvente.

A área externa branca, conhecida como esclera, formou-se para manter a estrutura do olho no lugar, e nós ainda evoluímos canais lacrimais para garantir a protecção dos nossos olhos ao fornecer continuamente uma película transparente de proteção.

Mas não há nenhum interesse em ter todo este material legal para o processamento de luz se não soubermos o que fazer com esse tipo de informação. Assim como o olho humano evoluiu para ficar mais complexo e eficiente, também fez o cérebro humano cresceu para complementá-lo. [Sciencealert]

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