8 fatos curiosos sobre Saturno

8 fatos curiosos sobre Saturno

Saturno é o planeta solar famoso pelos seus espetaculares anéis gigantes. Conheça aqui alguns fatos curiosos acerca deste planeta.


Saturno é o sexto planeta a partir do Sol e o segundo maior do Sistema Solar, sendo grande o suficiente para comportar 760 Terras dentro dele.

Ele conta com uma massa equivalente a 95 vezes a massa do nosso planeta e é apenas menos massivo do que Júpiter, o maior dos nossos vizinhos. Veja em seguida alguns fatos curiosos acerca do Senhor dos Anéis do Sistema Solar.

Composição


Sendo um gigante gasoso, Saturno é composto principalmente por hélio e hidrogênio, além de metano, amônia, etano e outros elementos em menores quantidades, e é o planeta com a menor densidade do Sistema Solar. O seu núcleo é entre 10 e 20 vezes mais massivo do que o núcleo da Terra, e, aparentemente, além de quente e sólido, ele é composto por ferro e material rochoso.

Esse primeiro núcleo parece estar envolto por um segundo composto provavelmente por água, metano e amônia, que, por sua vez, é coberto por uma camada de hidrogênio metálico líquido altamente comprimido seguida por uma área de hélio e hidrogênio viscoso que, próxima à superfície de Saturno, se torna gasosa e se mistura com a atmosfera do planeta.

Bandas na superfície


Bandas na superfície de Saturno
Já reparou que Saturno parece contar com diversas bandas na sua superfície? Essas "listras" douradas são provocadas por ventos extremamente rápidos — que chegam a alcançar 1,8 mil quilômetros por hora na altura do equador — de suas camadas atmosféricas mais altas combinados com o calor que sobe a partir do interior do planeta.

Rotação vertiginosa


Além disso, depois de Júpiter, Saturno é o planeta que gira mais depressa em todo o Sistema Solar, completando uma rotação a cada 10,5 horas. Como consequência disso, esse gigante gasoso conta com os pólos mais achatados e o equador mais largo — mais precisamente, a circunferência em seu equador é 13 mil quilômetros maior do que a circunferência medida a partir dos pólos!

Hexágono colossal


Hexágono colossal
Outra característica curiosa de Saturno é um hexágono colossal que foi descoberto há cerca de duas décadas sobre o polo norte do planeta. Essa estranha anomalia conta com 25 mil quilômetros de diâmetro e tem tamanho suficiente para que pudéssemos colocar quatro Terras dentro dela, e essa formação se estende por 100 quilômetros atmosfera abaixo. Os astrônomos não sabem o que causa essa peculiaridade.

Titã


Titã
Saturno conta com pelo menos 62 luas, sendo a maior Titã, que é um pouco maior do que o planeta Mercúrio e é a segunda maior lua do Sistema Solar, ficando apenas atrás de Ganimedes, o principal satélite natural de Júpiter. Titã conta com uma densa atmosfera rica em nitrogênio parecida com a que os cientistas acreditam que cobria o nosso planeta nos seus primórdios. Ela é 10 vezes mais extensa do que a Lua da Terra.

Luas bizarras


Saturno e Titã
Nem todas as luas de Saturno apresentam formato esférico. Tal é o caso de Atlas e Pan, que se parecem a discos voadores. Além disso, o planeta conta com outros satélites esquisitos, como Enceladus, que expele água e outros elementos através dos seus mais de 100 gêiseres, e Iapetus, que, além de contar com um polo branco como a neve e outro preto como carvão, sofre com avalanches gigantescas.

Os extraordinários anéis


Anéis de Saturno
Saturno apresenta um sistema de anéis compostos por bilhões de pedacinhos de rocha e gelo que os cientistas acreditam ser fragmentos de asteroides, cometas e luas. Essas partículas variam desde o tamanho de um grão de areia até ao de casas inteiras, e o maior dos anéis tem um diâmetro 200 vezes superior ao do próprio planeta.

No entanto, apesar de se estenderem por distâncias absurdas, esses aros contam com espessuras que não ultrapassam 10 a 20 metros. Esses anéis têm nomes, sendo geralmente batizados alfabeticamente e na ordem em que são descobertos. Assim, a partir de Saturno em direção ao espaço, os principais anéis são C, B e A, por exemplo, e o mais interno e menos visível é o D. Já o F é composto por diversos aneizinhos estreitos.

Outras curiosidades


  • Saturno é o nome romano para o deus Cronos, o senhor dos Titãs na mitologia grega;
  • Por conta disso, a maioria de suas mais de 60 luas foi batizada com os nomes de titãs e de seus descendentes;
  • Seu nome deu origem à palavra “saturday”, que, como você sabe, significa sábado em inglês;
  • Saturno é o planeta mais distante da Terra que ainda é visível a olho nu, mas seus famosos anéis somente podem ser observados através de telescópios;
  • A primeira pessoa a observar os anéis de Saturno foi Galileu Galilei, em 1610;
  • Apesar de outros planetas do Sistema Solar também contarem com anéis — como Urano, Júpiter e Netuno —, os de Saturno são, sem dúvida, os mais espetaculares;
  • Saturno é o planeta menos denso do Sistema Solar, sendo o único dos nossos vizinhos que é menos denso do que a água e, se fosse possível colocá-lo dentro de uma piscina gigante, Saturno flutuaria;
  • Cada ano em Saturno equivale a aproximadamente 30 anos na Terra.
  • O campo magnético de Saturno é 578 vezes mais poderoso do que o da Terra;
  • Assim como ocorre em outros planetas, em Saturno também é possível observar auroras boreais e austrais, provocadas pelas partículas provenientes do Sol;
  • Saturno encontra-se a 1.426.725.400 quilômetros de distância do Sol, enquanto a Terra se situa a 149.600.000 quilômetros. [Megacurioso]
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