Vulcões: Factos e Tipos

Um vulcão em atividade, com erupções

Um vulcão é uma abertura ou fissura na crosta terrestre através da qual a lava, cinzas, rochas e gases entram em erupção.


Um vulcão é também uma montanha formada pelo acúmulo desses produtos eruptivos. Saiba aqui como os vulcões se formam e funcionam.

A Crosta é a camada mais superficial da Terra e está dividida em crosta continental e oceânica. A crosta oceânica constitui os fundos oceânicos e é mais densa, tendo uma espessura aproximada de 5 a 10 Km.

A crosta continental é menos densa e tem uma espessura média de 30 a 40 Km, nas cadeias de montanhas pode atingir os 70 Km. Para profundidades superiores já entramos no manto. O manto superior vai até uma profundidade aproximada de 660 Km e o manto inferior vai até uma profundidade de 2883Km. Mais no interior temos o núcleo.

A crosta faz parte, assim como o manto da litosfera, que constitui as placas tectónicas. A litosfera continental tem uma espessura variável entre 125 Km a 250 Km profundidade e a litosfera oceânica é mais fina, com 70 a 100 km de espessura.

A litosfera é rígida contrariamente a astenosfera, que se encontra por baixo, que é relativamente plástica. embora a percentagem de material fundido seja mesmo muito pequena. Assim uma parte significativa dos magmas tem origem no manto, embora outros possam também ser gerados por fusão da crosta continental. Esta, é também dividida em placas tectónicas.


O magma pode explodir a partir da abertura, ou pode fluir para fora do vulcão como um copo a transbordar. O magma que entra em erupção é chamado de lava. Os vulcões de cone são o tipo mais comum de vulcão.

Fragmentos de lava no ar, chamados de piroclastos, são ejetados de um respiradouro único. A lava resfria rapidamente e acumula-se ao redor da abertura, formando uma cratera no cume.

Monte Sta HelenaOs estratovulcões também são chamados de vulcões compostos, porque eles são feitos de camadas de alternância de fluxo de lava, cinzas e blocos de pedra não derretida.

Eles são maiores do que os vulcões de cones de cinzas, chegando até 2.438 metros. Estratovulcões resultam de um sistema de condutas de ventilação principais a partir de um reservatório de magma abaixo da superfície. 

Estratovulcões entram em erupção com grande violência. A pressão aumenta na câmara de magma como gases, sob imenso calor e pressão, dissolvidos na rocha líquida. Quando o magma chega às condutas a pressão é libertada e os gases explodem.

Porque eles formam em um sistema de condutas subterrâneas, os estratovulcões podem atirar para fora os lados do cone, bem como a cratera. O monte de Sta Helena, no Estado de Washington, é um estratovulcão que eclodiu a 18 de maio de 1980.

Cerca de 596 quilómetros quadrados de floresta ficaram completamente destruídos e 57 pessoas morreram. Cinzas foram expelidas para a atmosfera e caíram em mais de 11 estados. Os vulcões de escudo são enormes, levemente inclinados e construídas de lava muito fina que se vai espalhando em todas as direções a partir de um respiradouro central.

Eles têm bases amplas de vários quilómetros de diâmetro, com inclinações médias e uma cúpula achatada. As suas erupções não são geralmente explosivas, mas mais como um líquido que transborda em torno das bordas do recipiente. 

Mauna Loa
O maior vulcão do mundo, o Mauna Loa, no Havaí, é um vulcão escudo.

Mauna Loa tem cerca de (17.000 metros) desde a sua base no fundo do oceano até ao cume, que fica a 4.170 metros acima do nível do mar. Também é um dos vulcões mais ativos da Terra e é cuidadosamente monitorizado. A mais recente erupção foi em 1984.

Vulcões de cúpula de lava são formadas quando a lava é demasiado viscosa para fluir. Uma bolha de refrigeração forma-se sobre uma fissura. Nestes, a lava espessa geralmente sobe perto do fim de uma erupção explosiva e muitas cúpulas de lava formam-se dentro das crateras de estratovulcões.

O monte Sta Helena tem várias cúpulas bem definidas de lava dentro da cratera. Além da simetria dos conhecidos estratovulcões como o Monte Fuji no Japão, e Kilimanjaro, na Tanzânia, a actividade vulcânica é responsável por vários outros acidentes geográficos distintos:

Monte FujiCaldeiras: Uma caldeira é uma depressão em forma de bacia formada quando um vulcão cai no vazio quando a sua câmara de magma é esvaziada, sendo que existem três tipos.

O primeiro tipo é uma caldeira lago da cratera. Este é o resultado do colapso de um estratovulcão sobre a sua câmara de magma durante uma erupção violenta. As caldeiras basálticas têm um padrão de toque concêntrico resultante de uma série de colapsos graduais, em vez de um único evento.

Elas são frequentemente encontradas no topo de vulcões, como as crateras no topo de Mauna Loa e Kilauea. As caldeiras ressurgentes são as maiores estruturas vulcânicas da Terra. Elas são o resultado de erupções catastróficas. A caldeira de Yellowstone é um exemplo.

Linhas vulcânicas: Quando o magma se solidifica na fissura de um vulcão de rocha densa pode formar-se um "pescoço" que permanece quando a rocha mais suave circundante sofre erosão. Isso pode resultar em marcos dramáticos como o Navio Rocha, no Novo México, e a Torre do Diabo em Wyoming.

Platôs de lava: vulcões podem entrar em erupção ao longo das linhas de fissuras em vez de um escape central, derramando lava líquida em camadas sucessivas. Ao longo do tempo, essas camadas formam planaltos largos como o planalto Columbia. Estes platôs são muitas vezes cortados por vales profundos que expõem as camadas de rocha.

Vulcões na história


Kilimanjaro
79 DC: Um dos vulcões mais famosos é o Monte Vesúvio, que fica ao longo da baía de Nápoles, no sul de Itália. Ele entrou em erupção mais de 50 vezes nos últimos 2.000 anos. A erupção de 79 DC, que enterrou Pompéia, tornou-o famoso, mas outra erupção em 1631 matou cerca de 4.000 pessoas.

1669: Em Sicília, Itália, o Etna enviou um rio de lava pelas ruas de Catania, matando cerca de 20.000 pessoas de lá e da região circundante.

1783: A erupção do Monte Skaptar na Islândia devastou a agricultura e a pesca, causando uma fome que matou um quinto da população do país.

1815: furacões e tsunamis da erupção do Monte Tambora, na ilha indonésia de Sumbawa, matou 12.000 pessoas. O vulcão enviou uma nuvem de material ejetado para a atmosfera.

1883: Outro vulcão indonésio, o Krakatoa, entrou em erupção numa explosão ouvida a 3.000 milhas de distância. Setenta quilos de pedras caíram sobre ilhas a 50 milhas de distância, e um tsunami de 130 metros devastou centenas de aldeias, incluindo Java e Sumatra. Cerca de 36.000 pessoas morreram. A elevada quantidade de na atmosfera fez com que a Lua aparecesse azul, e por vezes verde, durante dois anos.

1902: Monte Pelée, na ilha de Martinica, sufocou a cidade de Saint-Pierre, com gás mortal e cinza quente, matando 29.933 dos 29.937 moradores.

1980: Monte Santa Helena no estado de Washington fundiu 1.300 pés fora de seu topo, matando 57 pessoas e causando uma escuridão ao meio-dia em cidades a 85 milhas de distância.

1991: Depois de 600 anos adormecido, o Monte Pinatubo, nas Filipinas, entrou em erupção matando cerca de 750 pessoas. As cinzas tinham mais de 6 metros de profundidade num raio de dois quilómetros em torno do vulcão, tendo enterrado uma base dos EUA a 15 milhas de distância.

A nuvem do Pinatubo tinha cerca de 20 milhões de toneladas de ácido sulfúrico, tendo subido mais de 12 quilómetros na estratosfera. Ao longo das seguintes semanas, a nuvem envolveu o Equador e espalhou-se aos pólos, cobrindo todo o planeta. As partículas refletiam a luz solar e arrefeceram a Terra em cerca de um grau.
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