Dinossauros ficavam em ninhos como os pássaros, revelam cascas de ovos

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http://www.ciencia-online.net/2013/04/dinossauros-ficavam-em-ninhos-como-os.html
Os dinossauros punham ovos, disso não há qualquer dúvida. Mas o que não tem sido tão claro para os cientistas é se eles ficavam sobre os seus ovos como as aves ou enterravam-nos como os crocodilos.

Agora, um novo estudo descobriu que pelo menos um dinossauro tinha uma abordagem aos ovos semelhante à das aves, incubando-os. Troodonte era um pequeno dinossauro carnívoro que crescia até ter cerca de 8 pés (2,4 metros) de comprimento.

Os dinossauros datam do Cretáceo, há cerca de 75 milhões de anos, e aparentemente, incubavam os seus ovos tal como os pássaros modernos. A maioria das aves senta-se nos seus ovos para os aquecer, mas os crocodilos e seus parentes enterram completamente os seus ninhos.


A diferença entre os dois aparece na casca de ovo: ovos de crocodilo têm muitos poros para permitir a troca de ar e água. Os ovos de aves expostas ao ar têm menos poros, porque os seus ovos estariam em muito maior perigo de secarem.

A pesquisadora de dinossauros Darla Zelenitsky da Universidade de Calgary e o paleontólogo David Verricchio da Universidade do Estado de Montana estudaram as desovas do Troodonte do Canadá e Montana, examinando as cascas fossilizadas.

Eles compararam a porosidade da casca de ovo com a de ovos de crocodilos modernos, aves que nidificam a enterrar os seus ovos em montes, e aves que nidificam por ninhada, ou sentadas nos seus ovos.

Eles descobriram que a porosidade variava através da casca de ovo, o que sugere que o dinossauro colocava os seus ovos quase verticalmente na areia ou lama, mas não enterrava os ovos completamente. O adulto teria tido contato direto com as partes superiores desses ovos parcialmente enterrados, disse Varricchio.

"Há semelhanças com uma ave peculiar chamada tarambola egípcia que choca os seus ovos enquanto eles estão parcialmente enterrado no substrato arenoso do ninho", disse Varricchio num comunicado.

Os resultados demonstram que o comportamento das aves evoluiu nos terópodes, a casta dos dinossauros bípedes relacionado às aves atuais, disse Zelenitsky. Os pesquisadores relataram as suas descobertas na edição da primavera da revista Paleobiology.

Estudos anteriores descobriram que os dinossauros eram pais amorosos. Em 2008, Zelenitsky e seus colegas relataram na revista Science que os pais dinossauros sentavam-se no ninho enquanto as mães saíam para procurar refeições. Outro estudo publicado este mês na revista científica Nature descobriu que os embriões de dinossauros mexiam e chutavam os seus ovos antes de chocar.

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