Síndrome de Sjögren pode ser provocada por células imunes assassinas

Síndrome de Sjögren pode ser provocada por células imunes assassinas


Uma condição rara chamada síndrome de Sjögren, que causa a boca mais seca e olhos secos, podem derivar da função imprópria de células do sistema imunológico chamadas células assassinas naturais, sugere um novo estudo.

A síndrome de Sjögren é uma doença auto-imune, na qual o sistema imunitário ataca os próprios tecidos do indivíduo. Em pacientes com síndrome de Sjögren, o sistema imunológico ataca as glândulas que fazem lágrimas e saliva. 

Alguns pacientes experimentam dor nas articulações e fadiga. A tenista Venus Williams desistiu do Open dos EUA em 2011 por causa dos sintomas da doença. Os pesquisadores não têm certeza do que leva as pessoas a desenvolver a Síndrome de Sjögren - que geralmente aparece pela primeira vez na meia-idade - mas alguns estudos têm relacionado a condição a certos genes.

No novo estudo, os pesquisadores analisaram o sangue de 38 pessoas com síndrome de Sjögren e 30 pessoas saudáveis, sem a condição. Eles descobriram que as células assassinas naturais eram mais ativas em pacientes com a síndrome de Sjögren. Além disso, as células assassinas naturais em pacientes com síndrome de Sjögren tinha mais receptores, denominado NKp30, na sua superfície. 

Esses receptores ajudam as células assassinas naturais a interagir com outras células e a desencadear uma resposta imune. Embora tal resposta imune seja necessária para combater as infecções, é prejudicial se for dirigida a tecidos próprios de uma pessoa. Além do mais, as pessoas saudáveis ​​tiveram um marcador genético associado com níveis reduzidos de NKp30, que parece ser protetor contra a síndrome de Sjögren.

Os receptores NKp30 também se ligam a uma molécula pequena, que é produzida na superfície das células da glândula salivar, quando as células são forçadas por coisas como a inflamação ou infecção. Esta interacção pode desempenhar um papel na manutenção da doença, afirmam os pesquisadores.

Os resultados sugerem que um fármaco que bloqueie os receptores NKp30 poderá ser um possível tratamento para a doença. Não há cura para a doença, e, atualmente, os tratamentos são voltados para aliviar os sintomas. Os tratamentos podem incluir prescrição de medicamentos para os olhos secos e boca, e água potável com frequência. 

Anti-inflamatórios podem ser tomados para tratar a dor, e fármacos que suprimem o sistema imunológico também podem ajudar com os sintomas de corpo inteiro. O novo estudo, conduzido por pesquisadores do Instituto Nacional de Saúde e Pesquisa Médica da França, foi publicado ontem (24 de julho) na revista Science Translational Medicine.
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