10 fatos surpreendentes sobre o sistema digestivo

10 fatos surpreendentes sobre o sistema digestivo


O sistema digestivo tem duas funções principais: converter os alimentos em nutrientes que o seu corpo precisa, e livrar o corpo dos resíduos. 

Para fazer o seu trabalho, o sistema requer a cooperação de diferentes órgãos em todo o corpo, incluindo a boca, estômago, intestinos, fígado e vesícula biliar.

Aqui estão 10 fatos sobre o sistema digestivo que podem surpreendê-lo:

Alimentos não precisa de gravidade para chegar ao seu estômago

Quando você come algo, a comida não cai simplesmente através do seu esófago para o estômago. Os músculos de seu esófago contraem e relaxam de uma maneira semelhante a onda, chamados movimentos peristálticos, empurrando a comida para baixo através do canal pequeno para o estômago. Por causa do peristaltismo, mesmo se você fosse coma enquanto pendurado de cabeça para baixo, a comida ainda consegue ser capaz de chegar ao estômago.

Detergentes para a roupa baseiam-se no sistema digestivo

Detergentes para a roupa muitas vezes contêm várias classes diferentes de enzimas, incluindo proteases, amilases e lipases. O sistema digestivo humano também contém essas enzimas. O sistema digestivo também utiliza estes tipos de enzimas para quebrar a comida. Proteases quebram proteínas, amilases quebram os hidratos de carbono e lipases quebram gorduras. Por exemplo, a saliva contém amilases e lipases, e o estômago e intestino delgado usam proteases.

Seu estômago não faz a maos parte da digestão

Geralmente pensa-se que o estômago é o centro da digestão, e o órgão tem um papel importante na "digestão mecânica" - ele agita alimentos e mistura-os com sucos gástricos, quebrando fisicamente até restos de comida e transformando-os numa espessa substância chamada quimo.

Mas o papel do estômago na digestão química é muito pequeno, o que reduz o processo de comida para o tamanho das moléculas, que são necessáriaa para que os nutrientes sejam absorvidos para a corrente sanguínea.

Em vez disso, o intestino delgado, que constitui cerca de dois terços do comprimento do tracto digestivo, é onde a maioria da digestão e absorção de nutrientes ocorre. Depois de quebrar ainda mais o quimo com enzimas potentes, o intestino delgado absorve os nutrientes e transmite-os para a corrente sanguínea.

A área da superfície do intestino delgado é enorme

O intestino delgado mede cerca de 7 metros de comprimento e tem cerca de 2,5 centímetros de diâmetro. Com base nessas medições, a área de superfície do intestino delgado é de cerca de 250 metros quadrados, quase do tamanho de um campo de ténis. Isso é devido ao intestino delgado ter três características que aumentam a sua área de superfície. 

As paredes do intestino têm pregas, e também contêm estruturas chamadas vilosidades, que são projecções de tecido absorvente. Além do mais, as vilosidades são cobertas com projeções microscópicas chamadas microvilosidades. Todas estas características ajudam o intestino delgado a melhor absorver o alimento.

Estômagos variam no reino animal

O estômago é uma parte integrante do sistema digestivo, mas não é igual em todos os animais. Alguns animais têm estômagos com vários compartimentos. (Muitas vezes diz-se erróneamente que têm vários estômagos). As vacas e outros ruminantes - incluindo girafas, veados e gado - têm estômagos com quatro câmaras, que ajudam a digerir os alimentos à base de plantas. Mas alguns animais - incluindo cavalos marinhos, peixes pulmonados e ornitorrincos - não têm estômago. A sua comida vai do esófago diretamente para o intestino.

Flatulência recebe o cheiro das bactérias

O gás intestinal, ou flatos, é uma combinação de ar e gases de ingestão produzidos pela fermentação de bactérias no tracto gastrointestinal. O sistema digestivo não pode quebrar ou absorver determinados componentes dos alimentos, e essas substâncias simplesmente são empurradas ao longo do trato, e fazem o seu caminho para o intestino grosso. Hordas de bactérias intestinais começar a trabalhar, libertando uma grande variedade de gases no processo, incluindo o dióxido de carbono, hidrogénio, metano e sulfureto de hidrogénio (que dá à flatulência o seu mau cheiro de ovo podre).

Um engolidor de espadas ajudou os médicos a examinar o interior do estômago

O endoscópio é um instrumento usado para examinar os órgãos e as cavidades dentro do corpo. O médico alemão Philipp Bozzini desenvolveu uma versão primitiva do endoscópio, o chamado Lichtleiter (que significa "condutor de luz"), no início de 1800 para inspecionar um número de áreas do corpo, incluindo o ouvido, cavidade nasal e uretra. Meio século mais tarde, o cirurgião francês Jean Antoine Desormeaux desenvolveu um outro instrumento, que ele chamou de "endoscópio", para examinar o trato urinário e a bexiga.

Em 1868, o médico alemão Adolph Kussmaul usou um endoscópio para olhar para dentro do estômago de uma pessoa viva pela primeira vez. Ao contrário dos endoscópios de hoje, o instrumento de Kussmaul não era flexível, sendo difícil guiar o instrumento profundamente no corpo. Então Kussmaul empregou o talento de um engolidor de espadas, que poderia facilmente engolir o instrumento.

Um homem com um buraco no seu estômago forneceu uma janela para a digestão

Em 1822, um caçador de peles disparou acidentalmente um homem de 19 anos chamado Alexis St. Martin. O cirurgião do exército William Beaumont remendou com sucesso St. Martin, mas o caçador ficou com um buraco na parede abdominal do seu estômago, que é chamada de fístula. A fístula permitiu a Beaumont investigar o funcionamento do estômago de maneiras totalmente novas.


Durante a década seguinte, Beaumont realizou 238 experiências em St. Martin, algumas das quais envolveram comida inserida diretamente no estômago do seu paciente. Ele desenhou uma série de inferências importantes da sua obra, incluindo que a febre pode afetar a digestão, e que a digestão é mais do que apenas um movimento de moagem do estômago, também exigia ácido clorídrico.

O estômago deve proteger-se de si mesmo

As células ao longo da parede interna do estômago segregam cerca 0,5 litros de ácido clorídrico a cada dia, o que ajuda a matar bactérias e auxiliar na digestão. Se o ácido clorídrico soa familiar, pode ser porque o poderoso químico é comummente utilizado para remover a ferrugem em chapas de aço e bobines, e também é encontrado em alguns produtos de limpeza.

Para proteger-se do ácido corrosivo, o estômago tem uma espessa camada de muco. Mas esse muco não pode amortecer os sucos digestivos por tempo indeterminado, sendo que o estômago produz uma nova camada de muco a cada duas semanas.

Médicos trataram úlceras pépticas incorretamente durante quase um século

As úlceras pépticas são feridas dolorosas na mucosa do esófago, estômago ou intestino delgado. Os médicos pensaram durante muito tempo que o stress e a comida picante levavam as pessoas a desenvolver as feridas - uma explicação que parecia fazer sentido, uma vez que os pacientes com úlcera se queixavam frequentemente de dor ardente depois de comer alimentos picantes. Assim, durante quase 100 anos, os médicos prescreveram um tratamento que envolvia repouso e uma dieta branda. 

Em 1982, os pesquisadores australianos Barry Marshall e Robin Warren descobriram que o verdadeiro culpado por trás das úlceras é a bactéria Helicobacter pylori, que toca na mucosa do estômago. Graças a esta descoberta, os médicos chegaram a um melhor tratamento para as úlceras: antibióticos. Esta descoberta valeu a Marshall e Warren o Prémio Nobel de Fisiologia ou Medicina em 2005.

Roncar do estômago pode acontecer a qualquer momento e não apenas quando você está com fome

Os roncos do estômago são o resultado de movimentos peristálticos do estômago e intestino delgado - isto é, eles são devido à digestão normal, enquanto alimentos, líquidos e gases passam pelo seu trato gastrointestinal. Quando o aparelho está vazio os roncos são mais altos porque não há nada para abafar o som. Então, porque se contraem os músculos quando não há comida no estômago?

Depois de o estômago esvaziar os seus conteúdos para o intestino delgado, ele envia sinais para o cérebro. O cérebro responde dizendo aos músculos digestivos para iniciar o processo de peristaltismo. As contrações musculares garantem que nenhum excesso de comida foi deixado no estômago, e a consequente rosna sinaliza que o seu corpo precisa de alimento.
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