Descoberta planta que se alimenta de metal

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Descoberta planta que se alimenta de metal
Cientistas descobriram nas Filipinas uma planta que parece alimentar-se a partir do metal.

A nova espécie, de nome Rinorea niccolifera, acumula, de alguma forma, 18.000 ppm de metal nas suas folhas sem ser envenenada.

Tal valor é entre 100 a 1000 vezes mais elevado do que o nível de níquel tolerado pela maioria das outras plantas.

A nova espécie, que foi relatada na revista PhytoKeys, foi encontrada na parte ocidental da ilha de Luzan, nas Filipinas, uma área conhecida por ter solos ricos em metais pesados.

A capacidade de acumular uma grande quantidade de níquel é extremamente rara no reino vegetal, com apenas cerca de 450 plantas em todo o mundo conhecidas por terem essa característica, conhecida como hiper acumulação.

Mesmo em áreas com solos ricos em níquel, menos de 1% das plantas possuem essa habilidade. A descoberta abre caminho a novas pesquisas, significando que a planta não é apenas fascinante para ser estudada, mas também poderá vir a ajudar a limpar os solos contaminados com metal.

Por outro lado, a planta poderá também vir a ser utilizada para iniciar um novo sector científico de mineração verde, em que a planta poderá vir a ser de grande ajuda na extração de metais comercialmente valiosos a partir da Terra. [Sciencealert]
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