10 Mistérios estelares na nossa galáxia

10 Mistérios estelares na nossa galáxia
Não há dúvida de que nós descobrimos muito sobre o cosmos, especialmente no século passado. [8 maiores mistérios dos planetas]

Mas desde buracos negros até pulsares, tudo que encontramos parece trazer apenas tantas perguntas como respostas. [Top 10 mistérios de estrelas]

Os astrônomos ainda não sabem todas as respostas, e todos os dias anunciam a chegada de uma nova descoberta e um novo mistério cósmico. Conheça aqui 10 mistérios estelares da nossa galáxia.

10. Nebulosa de parentesco incerto


As nebulosas planetárias foram descobertos na década de 1780. O astrônomo William Herschel acreditavam que elas estavam formando novos sistemas planetários. Ele estava errado, mas o nome ficou. Elas são realmente brilhantes nuvens de gás ao redor de uma estrela a morrer.

Nebulosa de parentesco incerto


A nebulosa Sharpless 2-71 foi descoberta em 1946, e acreditava-se ter-se formado em torno de uma estrela brilhante no seu centro. Fotografias mais recentes mostram que as coisas não são tão simples assim.

Muitas nebulosas planetárias são bipolares, o que significa que têm nuvens simétricas vindas de lados opostos da sua estrela - eles são muitas vezes comparados a uma ampulheta ou uma borboleta. [Top 10 Mistérios do Espaço]

Sharpless 2-71 é composto por múltiplos lóbulos bipolares em diferentes orientações. Há três estrelas no meio da nebulosa. A estrela mais brilhante está bem no centro, de modo que era o candidato original para o pai da nebulosa.

No entanto, não emite radiação ultravioleta suficiente para explicar o brilho da nebulosa, enquanto que uma menor estrela próxima também pode ser parte de um sistema binário, ou seja, até quatro estrelas pode ser responsáveis pela totalidade da estrutura. 

9. A estrela de neutrões que parece demasiado velha


Quando uma estrela massiva se torna supernova, muitas vezes deixa para trás uma enorme nuvem de detritos. RCW103 é um desses corpos, situado a cerca de 10.000 anos-luz da Terra. No seu centro está um objeto extremamente denso que pesa mais do que o Sol, mas com apenas dezenas de quilómetros de diâmetro - uma estrela de neutrões.

A estrela de neutrões que parece demasiado velha


Elas são bastante comuns nos escombros de uma supernova, mas a estrela de neutrões de RCW103 é estranha. A estrela no centro está a girar com um período de 6,7 horas por rotação. Como a velocidade de rotação de uma estrela diminui ao longo do tempo, tal facto daria vários milhões de anos à estrela de neutrões.

No entanto, a estrela-mãe só se tornou supernova há cerca de 2.000 anos. A variação de raios-X da estrela de neutrões também é extraordinariamente grande, de modo que alguma coisa está a acontecer.

Uma teoria é que uma outra estrela demasiado fraca para ser vista está a orbitar em torno de RCW103. O seu campo magnético poderia estar a diminuir a estrela de neutrões. Ao mesmo tempo, o gás pode fluir para a estrela de neutrões e produzir alterações nos seus raios-X.

Existe o mesmo quebra-cabeça para um pulsar conhecido como SXP 1062. Ele gira uma vez a cada 1.062 segundo, facto que normalmente requer que ele seja muito mais velho do que os 40.000 anos de idade dos detritos em torno dele.

Os astrónomos não sabem se ele nasceu mais lento do que o normal, ou se desacelerou rapidamente. Os cientistas esperam que a pista possa estar escondida nos dados que já possuem.

8. Múltiplos mistérios Messier


As estrelas do aglomerado globular Messier 15 estão invulgarmente agrupadas no seu centro. O primeiro mistério do cluster é o que está a puxá-las para lá. Pode ser um monte de estrelas de neutrões escuras, embora o candidato mais provável seja um buraco negro de massa intermédia. 

Múltiplos mistérios Messier


No entanto, mesmo se isso for confirmado, só leva a mais mistérios. Há três maneiras de um buraco negro adequado poder ter-se formado. Poderia ter havido vários com a massa do Sol, que colidiram para criar um objeto muito maior.

Ou estrelas massivas poderiam ter colidiu antes de cair num buraco negro. Alternativamente, um buraco negro de massa intermédia poderia ter sido criado durante o Big Bang. Se M15 tem um, a sua origem é uma pergunta muito aberta.

7. Flares de Caranguejo


A Nebulosa do Caranguejo é um remanescente de uma supernova de 11 anos-luz que se parecia com um caranguejo para alguém em 1840, cujo telescópio era pequeno demais para vê-la de forma adequada e, como acontece com as nebulosas planetárias, o nome ficou.

Flares de Caranguejo


Até 2011, pensava-se ser uma das fontes mais estáveis ​​de luz, rádio e radiação gama no céu. Mas entre 2007 e 2010, astrónomos de diferentes observatórios detectaram três poderosas explosões de raios gama, sem qualquer alteração em outros comprimentos de onda.

Isto foi descrito por um astrónomo como um "grande quebra-cabeças", enquanto outro chamou de "mistério real". Os flares inesperados foram os primeiros visto numa nebulosa e eram cinco vezes mais intensos do que qualquer outro já observado.

Os flares são causados ​​por aceleração de partículas na nebulosa com 1.000 vezes mais energia do que o Grande Colisor de Hádrons. O mecanismo por trás da aceleração é a chave para o mistério. Claro, resolver o mistério é mais fácil dizer do que fazer.

Uma teoria é que isso possa ter a ver com a reorganização repentina de campos magnéticos ao redor do Pulsar do Caranguejo, a estrela de neutrões no centro da nebulosa.

6. Nebulosa bipolar alinhada


Não são apenas as nebulosas bipolares de Sharpless 2-71 que representam um mistério para os astrónomos. Os cientistas usaram o Hubble para examinar 130 objetos desse género no bojo central da Via Láctea e encontraram algo estranho.

Nebulosa bipolar alinhada


As nebulosas estavam em lugares diferentes, formados em épocas diferentes, e nunca interagiam. No entanto, a maior parte deles parecerem estar alinhados ao longo do mesmo eixo de nebulosas. Têm o seu eixo longitudinal alinhado com o plano da galáxias.

Como o nome indica, os lóbulos das nebulosas emergem dos pólos norte e sul das estrelas. O alinhamento observado somente poderia ocorrer se as estrelas-mãe estivessem girando perpendicularmente à rotação da galáxia, um comportamento que foi descrito como "muito estranho" por um dos astrónomos por trás da descoberta.

Uma teoria é que as estrelas podem ter sido orientadas dessa maneira, devido ao campo magnético quando a protuberância era formada. Isso sugeriria que o magnetismo tem desempenhado um papel mais importante na estrutura da galáxia do que se pensava anteriormente.

5. A grande erupção


Em 1838, o brilho de Eta Carinae aumentou até que se tornou a segunda estrela mais brilhante no céu da Terra. Ela ficou assim por 10 anos antes de escurecer e cair para fora do top 100. Este evento foi chamado de Grande Erupção.

A grande erupção


Ele foi causado pela perda de 14% da massa de Eta Carinae, o equivalente a 10 do nosso Sol. Durante muito tempo, a principal teoria foi que a massa foi arrastada por ventos estelares. Uma análise da luz das estrelas pode ajudar a confirmar a ideia, mas nenhum na épica.

Enquanto a luz que veio direto para a Terra se perdeu para a história, os astrónomos nesta década foram capazes de encontrar os raios da erupção que tinha saltado fora das nuvens de poeira antes de chegar cá.

Quando analisaram a luz, eles descobriram que a grande erupção tinha queimado em cerca de 4.725 graus Celsius, sendo demasiado frio para a explicação do vento estelar. Isto sugere que o gráfico de subida de Eta Carinae foi um evento único.

As possibilidades incluem uma colisão entre duas estrelas binárias ou uma explosão termonuclear no núcleo da estrela.

4. Misteriosos magnetares


Magnetares são um tipo de estrela de neutrões com um campo magnético quatrilhões de vezes mais forte que o da Terra. Eles são os ímãs mais poderosos do universo. Eles só foram teorizado na década de 1990 e estão cheios de propriedades que ainda não descobrimos.

Misteriosos magnetares


Uma característica comum a magnetares é a "falha", um evento que causa um aumento repentino na rotação. Os cientistas têm visto centenas de falhas e têm um modelo plausível para supor como ocorrem com base na superfluido de neutrões sem atrito que se acredita estarem no seu centro.

A 28 de abril de 2012, os astrónomos testemunharam a primeira desaceleração repentina de um magnetar, 1E 2259 +586. Foi totalmente inesperado e não se encaixa em qualquer teoria. Mas há pistas que podem ajudar.

Uma semana antes da sua anti-falha, o magnetar desencadeou uma intensa explosão de raios-X que provavelmente está ligada à desaceleração. Além disso, todas as estrelas de neutrões estão a diminuir a sua rotação ao longo do tempo e a uma taxa constante.

Isto é conhecido como spin-down, e 1E 2259 586 foi desacelerando mais rapidamente desde a anti-falha. Um mistério que foi recentemente resolvido foi a existência de CXOU J164710.2-455216 no cluster Westerlund 1.

A supernova tinha cerca de 40 vezes a massa do Sol, por isso não deveria ter deixado nada, mas um buraco negro. A principal teoria era de que tinha havido um sistema binário que interferiu com os mecanismos normais. Os cientistas encontraram uma "fuga" próxima que parecia exatamente como previsto.

3. Os primos misteriosos do Sol


Cerca de um terço das estrelas semelhantes ao Sol têm períodos de luminosidade variada ao longo do ano à medida que se aproximam do fim das suas vidas. Todas as possíveis explicações para o seu comportamento incomum falham.

Os primos misteriosos do Sol


A principal teoria para a variação tem sido pulsares estelares, em que as estrelas crescem e encolhem. Esta opção foi descontada, juntamente com a possibilidade de que as estrelas estavam em sistemas binários.

2. Disco de Epsilon Aurigae


Muitas perguntas foram respondidas recentemente sobre um dos mistérios mais antigos em astronomia - o eclipse da estrela Epsilon Aurigae. A cada 27 anos, ela escurece durante 18 meses. Desde a década de 1820, os cientistas ofereceram todo tipo de sugestões, desde buracos negros até grandes estrelas.

Disco de Epsilon Aurigae


Observações do eclipse mais recente, que começou em 2009, sugerem um sistema binário composto por uma estrela que está a morrer e outra estrela que está rodeada por um disco gigante de material.

No entanto, apesar de se descobrir o que está lá, fica a questão do porquê. O disco em questão é feito de partículas de tamanho de cascalho. É o tipo de campo de destroços normalmente encontrados em sistemas muito mais jovens estrelas.

1. Polaris é estranha


A Estrela do Norte pode ser a mais famosa do Hemisfério Norte, mas, apesar da sua grande importância cultural, há muito que não sabemos nada sobre ela. As mais recentes questões em torno da estrela afirmam que Polaris tem ficado mais brilhante no último século.

Polaris é estranha


Hoje em dia, pode ser 4,6 vezes mais brilhante do que quando era observada nos tempos antigos. Mas talvez uma questão sem solução mais urgente é o quão longe de nós Polaris realmente está. Medidas da década de 1990 deram um valor de cerca de 434 anos-luz.

No entanto, ela foi descrita como tendo "certas anomalias que até agora desafiaram uma interpretação simples". Medidas mais recentes de diferentes métodos têm sugerido que pode estar 100 anos-luz mais próxima do que tínhamos inicialmente pensado.

De igual forma, por volta do ano de 3000, Polaris não será mais a Estrela do Norte. Esse título vai para Gamma Cephei. Nós sabemos onde essa está. Os cientistas terão mais 25.000 anos para descobrira ao certo a distância de Polaris. [Listverse]
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