Planeta recém-descoberto tem o mais longo ano conhecido

Planeta recém-descoberto tem o mais longo ano conhecido
Um planeta alienígena recém-descoberta entrou para o livro dos recordes. [8 maiores mistérios dos planetas]

O planeta alienígena Kepler-421b leva 704 dias terrestres para completar uma órbita, e, portanto, tem o ano mais longo conhecido por qualquer trânsito planetário, disseram os pesquisadores.

Um grupo de astrónomos descobriu o planeta fora do Sistema Solar com o ano mais longo conhecido. [9 Planetas que poderiam hospedar vida extraterrestre]

A maioria dos mais de 1800 planetas que foram descobertos fora do Sistema Solar tem órbitas muito curtas e estão muito mais perto de suas estrelas. [7 maiores descobertas de planetas feitas pelo Kepler]

O planeta tem o diâmetro de Úrano e orbita uma estrela anã laranja. Isso significa que ela é mais fria do que o nosso Sol. Kepler-421b orbita a estrela a uma distância de 177 milhões de quilómetros. Tal facto faz dele um mundo gelado, com temperaturas na faixa de -93 graus Celsius.

Kepler-421b também é o primeiro exemplo de um planeta gigante gasoso descoberto além da linha de neve no seu sistema estelar. A linha de neve é uma linha divisória imaginária da formação de planetas rochosos como a Terra e Marte e gasosos como Júpiter e Saturno.

Para fora da linha de neve, a água condensa em grãos de gelo que ficam juntos para construir planetas gigantes gasosos. Assim, todos os gigantes gasosos formam-se além dessa distância. 

De acordo com David Kipping, principal autor de artigo e pesquisador do Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica, a linha de neve é uma distância crucial nas teorias de formação planetária.

Como muitos dos planetas fora do nosso Sistema Solar encontrados até agora são gigantes gasosos com períodos orbitais muito curtos, os astrónomos acreditam que, com o tempo, eles migram para mais perto das suas estrelas.

No entanto, Kepler-421b, mostra que essa migração não é obrigatória. O novo estudo foi aceite para publicação e será publicado brevemente no Astrophysical Journal. [info, space]
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