Cientistas descobriram a região do cérebro envolvida em experiências espirituais

Cientistas descobriram a região do cérebro envolvida em experiências espirituais

Quer pensemos em nós mesmos como religiosos ou não, muitas pessoas experimentam momentos na vida que podem ser considerados espirituais - onde sentimos um maior senso de significado, serenidade ou conexão com o mundo ao nosso redor.



Agora, os cientistas pensam ter identificado onde esses momentos transcendentais são processados ​​no cérebro humano, apontando uma região do córtex parietal que parece estar envolvida em experiências que vão além do nosso estado normal de ser.

"As experiências espirituais são estados robustos que podem ter impactos profundos na vida das pessoas", diz um dos pesquisadores, o neurocientista Marc Potenza, da Universidade de Yale, nos EUA.

"Compreender as bases neurais das experiências espirituais pode nos ajudar a entender melhor seus papéis na resiliência e recuperação da saúde mental e dos transtornos aditivos".

Para verificar onde esses momentos de percepção espiritual ocorrem dentro da cabeça das pessoas, a equipe de Potenza entrevistou 27 jovens saudáveis, convidando-os a ajudar a desenvolver um "roteiro imagético" personalizado no qual eles se lembram de um episódio espiritual de suas vidas.

"Gostaríamos que você descrevesse uma situação em que você sentiu uma forte conexão com um poder superior ou uma presença espiritual", foi perguntado aos participantes.

"Estados espirituais são aqueles que através de um sentido sentimental conectam você a algo maior do que a si mesmo, uma unidade ou força forte que pode ser experimentada como uma energia, força, poder superior, divindade, ou figura ou consciência transcendente".

Em uma sessão separada, uma semana depois, os mesmos voluntários foram submetidos a ressonâncias magnéticas que registravam sua atividade neural enquanto escutavam uma voz feminina neutra lendo um roteiro da experiência espiritual que haviam relatado.

A ideia era fazê-los recordar os momentos pessoais em que sentiam uma experiência transcendente de algo maior que eles mesmos, enquanto imaginavam sua atividade cerebral para ver onde e como essa espiritualidade se registrava cognitivamente.

"Em todas as culturas e ao longo da história, os seres humanos relataram uma variedade de experiências espirituais e o senso de união percebido que transcende o senso comum do eu", explicou a equipe em seu artigo publicado na revista Cerebral Cortex.

"No entanto, pouco se sabe sobre os mecanismos neurais subjacentes de experiências espirituais, particularmente quando examinados em diferentes tradições e práticas".

Os resultados mostraram que, quando as experiências espirituais foram lembradas, os participantes exibiram padrões de atividade similarmente reduzidos no lobo parietal inferior esquerdo, que está envolvido na consciência de si e dos outros, bem como atividade reduzida no tálamo medial e caudado, regiões associadas ao processamento sensorial e emocional.

"Em conjunto, a presente descoberta sugere que as experiências espirituais podem envolver um encontro percebido com uma 'presença' ou entidade externa a si própria", escrevem os pesquisadores. "Esta interpretação é consistente com um forte sentimento de conexão ou entrega a uma divindade ou outra figura reverenciada, como frequentemente relatado na literatura religiosa e espiritual".

Ainda assim, é importante notar uma das principais limitações desta pesquisa em particular. Especificamente, a equipe está baseando suas descobertas em um estudo com apenas 27 participantes, todos jovens e falantes de inglês recrutados em New Haven, Connecticut, EUA.

É claro que não se pode dizer que suas experiências de espiritualidade sejam representativas de todas as pessoas - algo que a equipe reconhece e diz que deve ser abordado em estudos subsequentes, incorporando pessoas de um conjunto mais diversificado de origens.

Mas na medida em que este estudo nos oferece novas descobertas sobre como os sentimentos de espiritualidade ocorrem dentro do cérebro - e a calma e as sensações de conexão que o acompanham - poderá ser um grande ponto de partida para pesquisas futuras sobre mecanismos neurológicos de saúde mental.

Ao melhorar "nossa compreensão empírica de como as experiências espirituais são mediadas pelo cérebro", escrevem os pesquisadores, poderemos ajudar a "facilitar a integração judiciosa da espiritualidade no tratamento e na prevenção em áreas de condições de saúde mental". [Cerebral Cortex]
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