Será que impactos de cometas impulsionaram a vida na Terra?

Será que impactos de cometas impulsionaram a vida na Terra?


O impacto de cometas que colidiram com a superfície da Terra podem ter fornecido a energia para criar moléculas simples que formaram os precursores para a vida, sugere um novo estudo.

Esta conclusão, publicada no Journal of Physical Chemistry A, foi baseada num modelo de computador do efeito de um impacto de cometa inicialmente composto por água, dióxido de carbono e outras moléculas simples.

"Os cometas transportam moléculas muito simples", disse o co-autor Nir Goldman, do Laboratório Lawrence Livermore, na Califórnia. "Quando um cometa atinge a superfície do planeta, por exemplo, o impacto pode conduzir à síntese de coisas mais complicadas como prebióticos - que são blocos de construção de vida".

A noção de que as moléculas de construção de vida foram trazidas para a Terra através de cometas ou asteróides, uma hipótese conhecida como panspermia, tem sido pensado à décadas. Mas a ideia de que o próprio impacto de um cometa poderia ter criado as moléculas é mais recente.

Quando a Terra era jovem, os bombardeamentos por cometas pode ter trazido milhões de toneladas de material à base de carbono para o planeta a cada ano, afirma Goldman. Isso teria fornecido uma fonte rica para os blocos de construção da vida se formarem. 

Num recente estudo separado, os cientistas eletrocutaram um mini-cometa no laboratório para provar que as moléculas precursoras poderiam formar-se longe da Terra. Para testar a sua hipótese, Goldman e seus colegas usaram um modelo de computador para simular um único cometa com centenas de moléculas. 

Os cometas são na sua maioria "bolas de neve sujas", disse Goldman, de modo que a simulação começou principalmente com moléculas de água, mas também incluiu metanol, amónia, dióxido e monóxido de carbono.

Os pesquisadores, então, simularam os efeitos do embate na superfície da Terra em vários ângulos. O enorme choque do impacto forneceu a energia necessária para produzir produtos químicos complexos.


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1 comentários:

  1. Olha! que legal ! um meteoro formou milhoes de espécies diferentes de peixes, mamiferos, insetos, plantas, eu, voce, os idiotas que acreditam nisso... acordem enquanto é tempo...

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