Como funcionam as enzimas?

Como funcionam as enzimas?
As enzimas são moléculas biológicas, normalmente proteínas, que aceleram significativamente a taxa de praticamente todas as reações químicas que ocorrem no interior das células.

Elas são essenciais para a vida e servem uma grande variedade de funções importantes no corpo, tais como auxiliar a digestão e o metabolismo.

Algumas enzimas ajudam a quebrar as moléculas grandes em pedaços menores que são mais facilmente absorvidas pelo organismo.

Outras enzimas ajudam a ligar duas moléculas em conjunto para produzir uma nova molécula. As enzimas são catalisadores altamente seletivos, o que significa que cada enzima só acelera uma reação específica.

As moléculas que trabalham com uma enzima são chamadas de substratos. Os substratos ligam-se a uma região da enzima chamado o local activo. Há duas teorias que explicam a interação enzima-substrato.

No modelo de fechadura e chave, o sítio activo de uma enzima é precisamente moldado para caberem apenas os substratos específicos. No ajuste induzido pelo modelo, o sítio ativo e o substrato não se encaixam perfeitamente, em vez disso, ambos alteram a sua forma para conectar.

Seja qual for o caso, as reações que ocorrem aceleram muito - mais de um milhão de vezes - uma vez que os substratos se ligam ao sítio ativo da enzima. As reacções químicas resultam num produto novo, ou molécula, que, em seguida, separa-se da enzima, que passa a catalizar outras reacções.

Aqui está um exemplo: Quando a enzima amilase salivar se liga a um amido, catalisa a hidrólise (a quebra de um composto devido a uma reação com água), resultando em maltose, ou açúcar de malte. [Livescience]
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