Pele: Fatos, Funções e Doenças


http://www.ciencia-online.net/2013/02/pele-fatos-funcoes-e-doencas.html
A pele é o maior órgão do corpo humano. A pele faz parte do sistema tegumentário, que compreende a pele, o cabelo e as unhas, que são apêndices da pele. Nos seres humanos, este sistema é responsável por cerca de 15% do peso total do corpo.

O sistema tegumentar é à prova de água e protege o corpo de infecções. Também excreta resíduos, regula a temperatura e evita a desidratação ao controlar o nível de transpiração. Ele também possui receptores sensoriais que detectam a sensação de dor e pressão.

A pele é também a defesa inicial do organismo contra bactérias, vírus e outros micróbios. A pele e  o cabelo fornecem proteção contra a radiação ultravioleta e contra as queimaduras solares através de melanina secretora. A cor da pele humana é determinada pela interacção entra a melanina e a hemoglobina caroteno.


O armazenamento de água, gordura, glucose e vitamina D é também uma função do sistema tegumentar. A pele humana é composta por três camadas de tecido: a epiderme, derme e a hipoderme. A epiderme é a camada superior da pele e não contém vasos sanguíneos. Esta camada consiste na maior parte dos queratinócitos e células basais, bem como melanócitos, células de Merkel, e células de Langerhans. 

Tendo apenas cerca de um décimo de milímetro de espessura, a epiderme é feita de 40 a 50 linhas de células escamosas empilhadas. Os queratinócitos produzem queratina, um fibrosa proteína de impermeabilização. A maior parte da pele do corpo é queratinizada, sendo impermeabilizada, com excepção do revestimento de pele no lado de dentro da boca. 

A queratina é também um componente chave do cabelo e das unhas. A pele solta milhões de queratinócitos mortos diariamente. A derme é a camada média da pele e que, na verdade, tem duas camadas. A camada papilar, que consiste em tecido conjuntivo areolar e a camada reticular, que é a camada mais profunda da derme, sendo constituída por tecido conjuntivo denso irregular. 


Estas camadas fornecem elasticidade, permitindo o alongamento enquanto também combatem as rugas e a flacidez. A camada dérmica fornece um local para as terminações de vasos sanguíneos e nervos. As estruturas de cabelo em seres humanos e penas em aves estão nesta camada de pele. 

Vasos linfáticos, que fornecem o líquido claro que contém glóbulos brancos do sistema imunológico, também estão alojados nesta camada de tecido da pele para ajudar a evitar infecções e outros corpos estranhos. A derme é também a casa de glândulas sudoríparas e glândulas de óleo, que estão ligados a folículos pilosos.

A hipoderme - também chamada de tecido subcutâneo - é a camada mais profunda da pele. Isso ajuda a isolar o corpo e amortecer os órgãos internos. A hipoderme é composta por um tecido conjuntivo chamado tecido adiposo que armazena o excesso de energia na forma de gordura. Vasos sanguíneos, vasos linfáticos, nervos e folículos pilosos também correm nesta camada da pele.

Os dermatologistas são os especialistas médicos no tratamento de doenças, distúrbios e lesões da pele, cabelo e unhas. Eles tratam doenças comuns que muitas pessoas têm, como acne e verrugas, assim como cancro da pele e problemas crónicos da pele.

A acne é uma doença de pele marcada por espinhas no rosto, peito e costas e é o resultado do aumento dos níveis de andrógenos (hormonas masculinas) que as glândulas de óleo causam a secretar em demasia. A alopecia areata é uma doença de pele auto-imune que provoca com que o corpo ataque os folículos pilosos, resultando em calvície.

O pé de atleta é uma infecção comum provocada por um fungo, em que a pele entre os dedos dos pés se torna irritada e rachada. Ela é causada por uma infecção que é o resultado de fungos que crescem em áreas quentes e húmidas, tais chuveiros e balneários. As queimaduras de pele podem ser causada pelo calor intenso, pela electricidade, radiação UV ou certos produtos químicos, tais como ácidos.

A dermatite é qualquer inflamação da pele. Os dois tipos mais comuns são a dermatite de contato, que é muitas vezes uma reação rápida e grave a algo que toca a pele, como a hera venenosa, e a dermatite seborréica, que vem mais gradualmente e geralmente afeta o couro cabeludo. A psoríase é uma doença crónica da pele caracterizada por lesões inflamadas com crostas branco-prateado. A psoríase provoca com que as células da pele amadureçam muito mais rapidamente do que o normal, causando uma cópia de segurança das células sobre a superfície da pele.

O cancro da pele, que é o crescimento de células anormais da pele, é o tipo mais comum de cancro nos seres humanos. No carcinoma de células basais - a forma mais comum de cancro da pele - células basais da epiderme estão danificadas e param de produzir queratina. 

O carcinoma de células escamosas afecta as células da camada mais profunda da epiderme. O melanoma maligno, o tipo mais grave de cancro da pele, afeta as células melanócitas na epiderme inferior que produzem melanina.



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