Sistema Urinário: Fatos, Funções e Doenças


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O sistema urinário - também conhecido como sistema renal - produz, armazena e elimina a urina, o fluido de resíduos excretados pelos rins. O sistema urinário inclui dois rins, a bexiga, dois músculos do esfíncter e uretra.

O sistema urinário trabalha com os pulmões, pele e intestino para manter o equilíbrio dos produtos químicos e de água no organismo. Os adultos eliminam cerca de um litro e meio (1,42 litros) de urina a cada dia, dependendo da quantidade de fluido perdido e consumido através da transpiração e respiração.

Certos tipos de medicamentos, como os diuréticos, que são por vezes utilizados para tratar a pressão arterial elevada, também podem afetar a quantidade de urina que uma pessoa produz e elimina. Algumas bebidas, como o café, também podem causar aumento da micção em algumas pessoas.


Os principais órgãos do aparelho urinário são os rins, que são órgãos em forma de feijão que estão localizados imediatamente abaixo da caixa torácica. Os rins removem ureia - produto residual formado pela quebra de proteínas - do sangue através de pequenas unidades de filtragem chamada néfrom. Cada néfrom consiste numa esfera formada por pequenos capilares sanguíneos, chamados glomérulo, e um pequeno tubo chamado túbulo renal. 

A ureia, em conjunto com a água e as substâncias de outros resíduos, constitui a urina, uma vez que passa através dos nefrónios e para baixo nos túbulos renais do rim. A partir dos rins, a urina percorre dois tubos finos, chamados ureteres, para a bexiga. Os ureteres têm cerca de 8 a 10 polegadas de comprimento (20-25 cm).

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Os músculos das paredes dos ureteres constantemente contraem e relaxam para forçar a urina a ir para longe dos rins. O regresso da urina aos rins pode causar uma infecção renal. Pequenas quantidades de urina são esvaziadas para dentro da bexiga pelos ureteres a cada 10 a 15 segundos. A bexiga é um órgão muscular oco em forma de balão. Esta armazena urina até que esteja pronta para esvaziá-la. A bexiga normal e saudável pode conter até quase meio litro de urina confortavelmente durante 2 a 5 horas.

Para evitar fugas, músculos circulares chamados esfíncteres fecham firmemente em torno da abertura da bexiga para a uretra, o tubo que permite que a urina passe para fora do corpo. A única diferença entre o sistema urinário masculino e feminino é o comprimento da uretra. Nas mulheres, a uretra tem entre cerca de 3,8 cm e 5,1 cm. Nos homens, tem cerca de 20 cm de comprimento. 

Nervos na bexiga enviam sinais quando necessita de ser esvaziada. A sensação de urinar torna-se mais forte quando a bexiga atinge o seu limite. Nesse ponto, os nervos da bexiga enviam uma mensagem ao cérebro a dizer que a bexiga está cheia. Quando se urina, o cérebro sinaliza os músculos da bexiga para apertarem ao mesmo tempo, sinalizando os músculos do esfíncter para relaxar.

As doenças renais são tratadas por um nefrologista. Os urologistas tratam doenças que envolvem o trato urinário nos homens e mulheres, incluindo os rins, as glândulas supra-renais, ureteres, bexiga e uretra, além dos órgãos reprodutores masculinos. Nas mulheres, os ginecologistas costumam tratar doenças urinárias ou distúrbios, incluindo infecções fúngicas. Os nefrologistas e urologistas frequentemente trabalham com endocrinologistas ou oncologistas, dependendo da doença.

As Infecções do trato urinário (ITU) ocorrem quando uma bactéria entra no trato urinário e pode afetar a uretra, bexiga ou até mesmo os rins. São mais comuns em mulheres, mas também podem ocorrer em homens, e são normalmente tratadas com antibióticos. A cistite intersticial (CI), também chamada síndroma de bexiga dolorosa, é uma condição da bexiga crónica que não tem uma causa conhecida. Ela pode causar cicatrizes na bexiga e pode torná-la menos elástica, impossibilitando-a de conter o nível normal de urina.

A prostatite é um inchaço da glândula da próstata sendo, por esse motivo, apenas incidente em homens. Muitas vezes é causada pela idade avançada e os sintomas incluem urgência e frequência urinária, dor pélvica e dor durante a micção. As pedras nos rins, ou cálculos renais, são aglomerados de oxalato de cálcio que podem ser encontrados em qualquer lugar do trato urinário. As pedras nos rins podem causar dor nas costas e nos lados, bem como sangue na urina.

A insuficiência renal pode ser uma condição (frequentemente aguda) temporária ou pode tornar-se uma condição crónica que resulta na incapacidade dos rins em filtrar os resíduos do sangue. Os casos agudos, podem ser causados por trauma ou outros danos e podem recuperar com o tempo e com o tratamento. No entanto, a doença renal pode levar à insuficiência renal crónica, que pode exigir tratamentos de diálise ou até mesmo um transplante de rim.

O cancro da bexiga é mais frequente em homens. Os sintomas, incluem dores nas costas ou dor pélvica, dificuldade em urinar e urgência e/ou micção frequente, imitando outras doenças ou distúrbios do sistema urinário.


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