Psicopatas não toleram a punição, afirma pesquisa

Psicopatas não toleram a punição, afirma pesquisa

Os cérebros dos psicopatas apresentam anormalidades em regiões relacionadas com a punição, sugere uma nova pesquisa científica.


Estes exames de ressonância magnética sugerem que os psicopatas não entendem a punição da mesma forma que as outras pessoas, disseram os pesquisadores.


É provavelmente por isso que os psicopatas não beneficiam de programas de reabilitação, como outros criminosos violentos costumam fazer, relataram os cientistas a 28 de janeiro na revista Lancet Psychiatry.

No entanto, a compreensão dessas bases neurológicas da psicopatia pode melhorar as intervenções durante a infância, quando o comportamento psicopata emerge como algo distinto da delinquência comum, disseram os cientistas.


"Os criminosos psicopatas são diferentes dos restantes criminosos de muitas maneiras", disse Nigel Blackwood, do King College London. "Os criminosos comuns são hiper-sensíveis a ameaça, irascível e agressiva, enquanto os psicopatas têm uma resposta muito baixa a ameaças, são frios, e o seu comportamento agressivo é premeditado".

Para entender essa diferença, Blackwood e os seus colegas realizaram exames de ressonância magnética no cérebro de 12 criminosos violentos com psicopatia, 20 criminosos violentos com transtorno de personalidade anti-social, mas não psicopatia, e 18 pessoas saudáveis que não eram criminosos.


Os criminosos foram condenados por assassinato, tentativa de homicídio ou lesão corporal grave no Reino Unido. Enquanto tinham os seus cérebros escaneados, os participantes foram convidados a jogar um jogo de correspondência para avaliar a sua capacidade de mudar o comportamento quando confrontados com recompensas e punições.

No grupo de criminosos psicopatas, os cientistas observaram menores volumes de matéria cinzenta em regiões do cérebro envolvidas na empatia, raciocínio moral e processamento de emoções sociais como culpa e constrangimento. Eles também encontraram anormalidades em fibras de substância no córtex pré-frontal, em regiões envolvidas na aprendizagem de recompensa e punição.

Os restantes criminosos saíram-se de forma semelhante às pessoas que não eram criminosas neste teste, descobriram os pesquisadores. Para qualquer pessoa, decidir sobre como se comportar envolve a geração de uma lista de possíveis ações, o pesar das consequências positivas e negativas de cada uma, e a escolha do comportamento mais susceptível de conduzir a um resultado positivo.

"Os delinquentes com psicopatia só podem considerar as possíveis consequências positivas e deixam de ter em conta as prováveis consequências negativas", disse Hodgins. "Por conseguinte, o seu comportamento muitas vezes leva a punição ao invés de recompensa como eles esperavam".

Assim, as abordagens para a reabilitação que são baseadas no tratamento dos problemas de comportamento dos psicopatas de forma semelhante aos dos restantes criminosos, estão condenadas ao fracasso, disseram os pesquisadores.

A reabilitação dos criminosos centra-se na mudança de comportamento, mas para ter sucesso é preciso ter em conta as características de personalidade dos criminosos. Aqueles com psicopatia são menos compreensivo, mais insensíveis, mais manipuladores, e cometem crimes mais violentos, alguns dos quais são premeditados.

O que pode ser feito para ajudar os psicopatas a controlar o seu comportamento? Os pesquisadores sugerem o foco em intervenções baseadas na aprendizagem durante a infância, quando ainda há potencial para alterar a estrutura e função do cérebro. [Livescience]
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