Autismo relacionado com exposição a poluição no ar durante a gravidez

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Autismo relacionado com exposição a poluição no ar durante a gravidez


As mulheres grávidas que estão expostas a altos níveis de poluição do ar podem ser mais propensas a dar à luz crianças com autismo, de acordo com um novo estudo.

Os pesquisadores descobriram que as mulheres grávidas no estudo que viviam em áreas mais poluídas tinham até duas vezes mais probabilidade de ter uma criança com um transtorno do espectro do autismo, em comparação com aquelas que viviam em áreas menos poluídas.

Os poluentes do ar ligadas ao autismo incluem combustível diesel, chumbo, manganês e mercúrio. Para a maioria dos poluentes que os pesquisadores estudaram as associações com autismo eram mais fortes em meninos do que em meninas.

Os resultados juntam-se a evidências encontradas em estudos anteriores que sugerem que a poluição do ar pode ser um fator de risco para o autismo.

Não está claro como os metais pesados ​​ou outros produtos químicos encontrados na poluição do ar podem afetar o feto em desenvolvimento, mas estudos têm mostrado que poluentes relacionados ao trânsito, tais como diesel, podem induzir a inflamação do cérebro em animais, disseram os pesquisadores.

No estudo, os pesquisadores analisaram 325 mulheres que tiveram um filho com autismo e 22.000 mulheres que tiveram uma criança sem autismo. Usando dados de poluição do ar da Agência de Proteção Ambiental dos EUA, os pesquisadores estimaram os níveis de poluentes no momento e local de nascimento de cada criança.

Os resultados mostraram que as mulheres que vivem em áreas com os mais altos níveis de diesel ou de mercúrio no ar tinham o dobro da probabilidade de ter uma criança com autismo, em comparação com aqueles que vivem em áreas com níveis mais baixos.

As mulheres que foram expostas a outros tipos de poluição do ar - como, cloreto de manganês e metileno de chumbo - tinham cerca de 50% maior probabilidade de ter uma criança com autismo. Os resultados mantiveram-se após ajuste para outros possíveis fatores de risco de autismo, como a renda dos pais, a escolaridade e o tabagismo durante a gravidez. 

No entanto, os resultados mostram uma associação e não uma relação de causa e efeito entre o autismo e a poluição, disseram os pesquisadores. Mais trabalho é necessário para confirmar os resultados.

Embora a relação com a poluição pareça mais forte para os meninos em comparação com as meninas, os pesquisadores notaram que havia poucas meninas com autismo no estudo, e disseram que a descoberta deve ser analisada.

Outra explicação para a diferença de género nos resultados é que os meninos podem ter de um modo geral uma maior vulnerabilidade ao autismo, acrescentaram os pesquisadores. 

Os efeitos tóxicos dos poluentes do ar podem afetar o desenvolvimento dos meninos mais facilmente ou profundamente, resultando em autismo, disseram. O estudo foi publicado a 18 de junho na revista Environmental Health Perspectives.


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